Studi Baru: Anak-anak Produksi Antibodi Covid-19 Lebih Rendah

Foto ilustrasi anak-anak sedang bermain

Penelitian baru mengungkapkan bahwa respons kekebalan tubuh yang terlalu kuat justru membuat orang yang terkena Covid-19 menjadi parah atau meninggal. Respon kekebalan tubuh yang rendah pada anak-anak, menjadi paradoks, karena tubuh mereka bisa membersihkan virus corona lebih cepat sebelum menimbulkan malapetaka dalam tubuh.

Melansir reportase Apoorva Mandavilli di The New York Times (05/11/2020) tentang penelitian baru yang menunjukkan bahwa  anak-anak memiliki antibodi lebih lemah daripada orang dewasa membuat tubuh mereka bisa membersihkan infeksi virus corona lebih cepat.

Penelitian yang diterbitkan Kamis (05/11/2020) tersebut menunjukkan bahwa respon kekebalan yang terlalu kuat bisa jadi menyebabkan orang sakit parah dan meninggal karena Covid-19. “Mereka mungkin menular untuk waktu yang lebih singkat,” kata Donna Farber, ahli imunologi di Universitas Columbia di New York yang memimpin penelitian yang dilaporkan dalam jurnal Nature Immunology.

Memiliki antibodi yang lebih lemah dan lebih sedikit tidak berarti bahwa anak-anak akan lebih berisiko terkena infeksi ulang, kata para ahli lainnya.“Anda tidak benar-benar membutuhkan respons imun yang sangat besar dan kuat untuk mempertahankan perlindungan selama beberapa periode waktu,” kata Deepta Bhattacharya, ahli imunologi di University of Arizona di Tucson.  "Saya tidak tahu bahwa saya akan sangat khawatir jika anak-anak memiliki respons antibodi yang sedikit lebih rendah,” tegasnya.

Studi tersebut mengamati tingkat antibodi anak-anak pada satu titik waktu, dan terlalu kecil untuk memberikan wawasan tentang bagaimana tingkat tersebut dapat bervariasi dengan usia.  Tapi itu bisa menimbulkan pertanyaan untuk tes antibodi tertentu yang mungkin kehilangan anak-anak yang telah terinfeksi.

Farber dan koleganya menganalisis antibodi terhadap virus corona pada empat kelompok pasien: 19 donor plasma dewasa yang sembuh dari Covid tanpa dirawat di rumah sakit;  13 orang dewasa dirawat di rumah sakit dengan sindrom gangguan pernapasan akut akibat Covid parah;  16 anak dirawat di rumah sakit dengan sindrom inflamasi multi-sistem, kondisi langka yang mempengaruhi beberapa anak yang terinfeksi;  dan 31 anak terinfeksi yang tidak mengalami sindrom tersebut.  Sekitar setengah dari kelompok anak terakhir ini tidak menunjukkan gejala sama sekali.

Individu di setiap kelompok memiliki antibodi, konsisten dengan penelitian lain yang menunjukkan bahwa sebagian besar orang yang terinfeksi virus corona meningkatkan respon imun yang kuat.

Petter Brodin, seorang ahli imunologi di Karolinska Institutet di Stockholm menegaskan penelitian tersebut bahwa infeksi virus itu sendiri, dan tanggapan kekebalan terhadap virus ini, tidak jauh berbeda dari apa yang kita harapkan dari virus mana pun. Tetapi kisaran antibodi berbeda antara anak-anak dan orang dewasa.  Anak-anak terutama membuat satu jenis antibodi, yang disebut IgG, yang mengenali protein lonjakan di permukaan virus.  Orang dewasa, sebaliknya, membuat beberapa jenis antibodi terhadap lonjakan dan protein virus lainnya, dan antibodi ini lebih kuat dalam menetralkan virus.

“Anak-anak memiliki respon perlindungan yang lebih sedikit, tetapi mereka juga memiliki respon antibodi yang lebih sedikit. Itu mengapa anak-anak tidak terinfeksi separah itu,” jelas Dr. Farber. 

“Sangat penting untuk memahami apa yang terjadi pada anak-anak, untuk memahami sifat penyakit mereka, tetapi juga bagaimana mereka berkontribusi dalam penyebaran virus di masyarakat,” kata Dr. Maria L. Gennaro, ahli imunologi di Universitas Rutgers.  “Tapi untuk mencoba dan membuat stratifikasi berdasarkan usia, itu sedikit berlebihan dalam analisis," lanjutnya.

Para peneliti juga tidak dapat menjelaskan mengapa anak-anak memiliki respon antibodi yang lebih terbatas. “Memiliki lebih sedikit jenis antibodi mungkin tampak seperti hal yang buruk, tetapi memiliki banyak antibodi belum tentu merupakan penanda hal yang baik. Biasanya ini berarti ada yang tidak beres di awal respons,” kata Dr. Bhattacharya. 

Setidaknya satu penelitian lain menunjukkan bahwa anak-anak memiliki sistem kekebalan bawaan yang kuat, yang dimaksudkan untuk memerangi banyak patogen baru yang mereka temui, dan bahwa garis pertahanan pertama ini dapat membersihkan infeksi lebih awal tanpa perlu bergantung pada antibodi selanjutnya. Tubuh anak-anak bisa jadi menyimpan memori antibodi virus ini. Maka itu kemungkinan lain, anak-anak memiliki perlindungan - dalam bentuk sel kekebalan yang disebut sel T memori - dari pertemuan sebelumnya dengan virus korona flu biasa.

Editor : Eva Martha Rahayu

www.swa.co.id

Leave a Reply

Sign In

Get the most out of SWA by signing in to your account

(close)

Register

Have an account? Sign In
(close)